Valentino Rossi abandona la competición tras 26 años en activo

Valentino Rossi, en una rueda de prensa/Erwin Scheriau/APA/dpa
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El italiano Valentino Rossi (Yamaha YZR M 1) abandonará la competición después de permanecer en activo durante 26 temporadas en el campeonato del mundo de motociclismo, una singladura que comenzó en 1996 en la categoría de 125 c.c. y finalizará este año en MotoGP.


A lo largo del camino "Il dottore", un fenómeno único en las últimas décadas del motociclismo mundial, ha cosechado nada menos que 115 victorias y nueve títulos mundiales y con la única "mancha" en el camino de no haber sido capaz de conseguir su anhelado décimo campeonato del mundo.


Aun así, Valentino Rossi, que esta temporada tiene como mejor resultado un décimo en el Gran Premio de Italia que se disputó en Mugello, una situación que seguramente le ha abocado a decidirse por la retirada, cuenta en su palmarés deportivo con 89 victorias en MotoGP y 500, 14 en 250 c.c. y 12 en 125 c.c., con los que ha logrado sus nueve títulos mundiales, uno en 125 c.c. (1997), uno en 250 c.c. (1999), uno en 500 c.c. (2001) y seis en MotoGP (2002, 2003, 2004, 2005, 2008 y 2009).


Además de sus 115 victorias, el palmarés de Valentino Rossi cuenta con nada menos que 235 podios, de los que 199 lo han sido en la "categoría reina" del motociclismo, ya sean los 500 c.c. como MotoGP, 21 en los 250 c.c. y 15 en los 125 c.c. 


Perfil

El príncipe saudí Mohamed Bin Salman, máximo responsable de la petrolera saudí Aramco que patrocinará en 2022 al equipo VR46 de Rossi, no ha sido capaz de convencer a "Il Dottore" para que, al menos, continuase una temporada más en la competición y con el atractivo de ser compañero de equipo de su hermano Luca Marini.


Nada de lo que haya podido contar u ofrecer Mohamed Bin Salman al mítico piloto italiano ha sido suficiente para que Valentino Rossi continuase un año más de la competición.


Ha pesado más la situación en la que se ha visto envuelto en las últimas temporadas el piloto, natural de Urbino, donde nació el 16 de febrero de 1979, cada vez peor en la tabla de tiempos y en la de resultados, a la hora de tomar una decisión que seguro le habrá sido muy difícil de tomar.


Un piloto ganador, de casta y con un carisma y empatía con todos los aficionados y seguidores del motociclismo que será muy difícil de igualar para cualquiera de sus rivales, no podía continuar con los malos resultados que lleva hasta la fecha, y aunque seguro que Rossi ha querido dar un giro a esa situación, al final bien se podría pensar que "todo se le ha puesto en contra" y la retirada ya era la mejor opción.


Valentino Rossi debutó en 1996 en el campeonato del mundo y ese mismo año, antes del inicio del mundial, ya estuvo en Madrid en la presentación de la Copa Cajamadrid Aprilia con "figura en ciernes" y respaldado por uno de sus primeros "jefes", el italiano Gianpiero Sacchi, quien "vendió" maravillar de aquél joven chaval de larga melena rubia y no defraudó.


Sus victorias y sus celebraciones a lo largo de 1996 ya le comenzaron a hacer famosos y su primer título mundial, una temporada después en 125 c.c., se podría decir que le llevaron directamente al "olimpo" del motociclismo.


Rossi y sus hazañas ya estaban en boca de todo el mundo, y su fulgurante ascenso hasta la categoría reina, "regado" con su segundo título mundial con veinte años y en los 250 c.c., le hicieron ganarse el respeto de rivales, patrocinadores y marcas, que se lo rifaron desde el principio, aunque "Il Dottore" acertó al decidirse por Honda para dar el salto a los 500 c.c. de entonces.


Sus "peripecias" y "locuras" no pasaron desapercibidas para nadie, pero él supo avalarlas con los resultados y así fue como logró casi a las primeras de cambio el título mundial de 500, el primero de una larga lista, en 2001.


Ese primer título de la categoría reina le siguieron otros dos de la mano de Honda, los de 2002 y 2003, pero en esta temporada las desavenencias entre las partes acabaron en ruptura con un piloto dolido con el fabricante japonés, al que consideraba que no ponía en valor sus "habilidades".


Honda siempre pensó que Rossi era campeón porque ellos tenían la mejor moto y el italiano siempre rebatió esa idea argumentando que "sus manos" tenían mucha culpa de la eficacia del dúo.


La ruptura se hizo inevitable y Valentino Rossi decidió dar el salto a Yamaha, otro de los fabricantes japoneses, que por entonces llevaba la friolera de doce años, con el estadounidense Wayne Rainey, sin conseguir un título mundial.


Y no defraudó a las expectativas que su "enfado" había suscitado, pues a las primeras de cambio, en el gran premio inaugural de Suráfrica 2004, "Il Dottore" ya logró la victoria con la YZR M 1 y en su primer año con el fabricante de Iwata le "ofreció" un nuevo título mundial, al que sumó uno segundo, consecutivo, en 2005.


Aún llegaron dos títulos más, los de 2008 y 2009, ambos de la mano de Yamaha, que vivió algunos de sus mejores momentos con él hasta 2010, momento en el que nuevamente Valentino Rossi intentó asumir otro reto y cambió de marca para intentar ser campeón con tres marcas distintas.


La opción fue Ducati, pero tras dos temporadas, Rossi no consiguió adaptar su pilotaje a una Ducati Desmosedici que, por entonces, tenía un tipo de conducción muy particular y con el que no pudo lograr ni un solo triunfo -tan solo tres podios-, lo que le hizo regresar en 2013 a Yamaha, nuevamente con el español Jorge Lorenzo como compañero de equipo.


Pero el título no llegaba y Valentino Rossi comenzó a impacientarse hasta que llegó el año 2015 y tuvo en las manos un anhelado décimo título mundial, pero las carreras de Australia y Malasia supusieron un auténtico "bombazo" para el campeonato por varios motivos.


Encontronazo con Márquez

Rossi llegó a Sepang (Malasia), criticando en la conferencia de prensa la actitud de Marc Márquez en la carrera de Australia, en la que según el italiano la actitud del español le perjudicó, algo que siempre negó el piloto de Repsol Honda, que decidió hacer su propia carrera también en Malasia y el "encontronazo" entre ambos no tardó en llegar, con lo que la guerra entre las dos figuras más grandes del motociclismo actual acababa de comenzar.


El piloto italiano llegó hasta la última carrera en la Comunidad Valenciana con opciones de conseguir el título, pero la sanción impuesta al tirar a Marc Márquez en Sepang fue un obstáculo muy grande para las aspiraciones de "Il Dottore", que vio como su compañero de equipo Jorge Lorenzo le quitó el título.


Tanto en 2015 como en 2016 Valentino Rossi logró el subcampeonato mundial, pero para un piloto acostumbrado a ganar aquello era, ni más ni menos que el resultado que siempre se ha dicho que es una derrota pues "el segundo es el primero de los que pierde".


En 2017 y en Assen llegó su última victoria hasta la fecha, pero acabó quinto el campeonato y, desde entonces y hasta ahora, cuando ha anunciado su retirada al final de la temporada, sus altibajos han sido una constante desde entonces y probablemente esa situación es la que al final le llevó a tomar la decisión de "parar".



Deja la competición uno de los más grandes pilotos de la historia del motociclismo, para muchos el más grande ¡Salve Valentino! 

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