Arturo Souto Vizoso

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Uno de los más conocidos divulgadores del Patrimonio Cultural, Artístico e Histórico de la comarca de Tierra y Mar de Ferrol fue el clérigo e historiador Arturo Souto Vizoso. Nacido en San Martiño de Xuvia, concello de Narón, el 27 de junio de 1908, llevó a cabo sus estudios eclesiásticos en el Seminario de Mondoñedo, donde fue ordenado sacerdote el año 1933.

Después de realizar los cursos reglamentarios en la Facultad de Derecho Canónico de la Universidad Pontificia de Salamanca, y, tras la previa oposición, estuvo ejerciendo durante veinte años, entre los años 1948 y 1968, como capellán del Ejército del Aire en Marruecos y Valladolid. Durante esta época colaboró en el periódico El Diario Regional de Valladolid y publicó diversos trabajos de investigación relacionados con la vida castrense en las Fuerzas Armadas.  

De vuelta a Galicia, Souto Vizoso desarrolló una intensa actividad cultural, siendo el autor de numerosas biografías de personajes de la comarca ferrolana, así como de una serie de monografías referidas a diversos monumentos, a la vez que llevaba a cabo una amplia labor investigadora en los archivos históricos de la zona.

Entre sus obras destacan “Sinopsis monográfica del monasterio de San Martín de Jubia”, publicada el año 1981. En su trabajo, que se acompaña de numerosas ilustraciones, a lo largo de 36 capítulos el autor no solo narra los antecedentes históricos y la propia historia del monasterio, los monjes benedictinos que lo habitaron y su relación con la familia Andrade, sino que hace una completa descripción de la iglesia, sus imágenes, el convento y las construcciones anexas.

Otras publicaciones de Arturo Souto Vizoso relativas a los monumentos religiosos de la comarca de Ferrol fueron “Sinopsis monográfica del santuario de Nuestra Señora de Lodairo” (publicada el año 1983), “A fonte e a capela de Santa Margarida na parroquia do Val” (año 1984) e “A capela de Santa Columba de Covas” (año 1985), además de otros trabajos referentes a restos arqueológicos de diferentes lugares de la zona.

En diferentes revistas y periódicos de la prensa gallega, Arturo Souto Vizoso colaboró publicando numerosas biografías y monografías, siendo de gran interés una “Antología de figuras ilustres de la comarca ferrolana” que se estuvo publicando en Ferrol Diario a partir del año 1969, serie en la que fueron apareciendo desde Alonso Pita da Veiga a Francisco Suárez o desde Fernán de Esquío a Concepción Arenal.

Igualmente publicó en diferentes fechas en el periódico Ferrol Diario diversos e interesantes artículos sobre la toponimia, la heráldica antigua e incluso sobre construcciones medievales de Ferrol, caso del convento de San Francisco y de la capilla y el lazareto de la Obra Pía de la Magdalena, aunque muchas veces sin citar las referencias de donde sacaba los interesantes datos que aparecían en sus trabajos. Muy llamativo fue un artículo publicado en el mismo diario el año 1974, haciendo derivar el topónimo de Ferrol del nombre del santo francés San Ferreol, mártir del siglo IV.

También en Ferrol Diario, Arturo Souto Vizoso llevó a cabo entre los años 1979 y 1980 un trabajo por entregas titulado “Notas para la historia del Real Coro Toxos e Froles”, que, a través de 115 capítulos, constituyó el estudio más exhaustivo de esta sociedad ferrolana.

Desde ese momento Souto Vizoso mantuvo una estrecha relación con el coro ferrolano y por este motivo la directiva del Real Coro le concedió el “Toxo de Ouro”, nombrándole Socio de Honor y cronista oficial de la entidad, en un acto celebrado el 1 de abril de 1980 en el Casino Ferrolano y que fue presentado por Manuel Pérez de Arévalo.

Souto Vizoso fue nombrado Cronista Oficial de los Concellos de Narón y Valdoviño, mientras se dedicaba a recorrer e investigar los diferentes archivos oficiales, tanto municipales como parroquiales, incluso los particulares de la comarca, que luego utilizó para la publicación de sus trabajos aunque se considera que no siempre fue excesivamente meticuloso en la cita de sus fuentes de referencia.

Una parte importante de la documentación que fue recogiendo Arturo Souto en sus investigaciones se encuentra hoy guardada en el Archivo y Biblioteca Municipal de Narón, recopilada dentro de seis archivadores que comprenden varias docenas de carpetas.

Los diferentes documentos tratan de temas de Ferrol y Narón, de otras diversas localidades y lugares de la comarca, monumentos religiosos y civiles, fiestas locales, la Semana Santa, personajes conocidos, todo ello en forma de escritos a máquina, recortes de prensa y fotocopias; un abundante contenido, en una gran parte sin depurar.   

Galardonado por el Ministerio de Defensa con la Cruz de San Hermenegildo y residente los últimos años de su vida en el edificio de la Domus Ecclesiae de Ferrol, Arturo Souto Vizoso falleció el 8 de julio de 1986, siendo enterrado en el cementerio del Couto en Narón.

Poco antes de su muerte, en agosto de 1985, el Concello de Narón le rindió un homenaje inaugurando un monolito, obra del escultor Guillermo Feal, levantado en su honor en el soto de Lodairo, parroquia de San Martiño do Couto; en la inauguración del monumento actuó el Real Coro Toxos e Froles.

Hoy en día, una céntrica avenida del concello de Narón lleva el nombre de Souto Vizoso, mientras que la Gran Enciclopedia Gallega ha publicado un artículo con los detalles más relevantes de su biografía.

 

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