Varios hallazgos cuestionan la hipótesis de la materia oscura

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Un estudio publicado liderado por expertos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), y publicado en ‘Astrophysical Journal’, ha hallado pruebas a favor de los modelos alternativos de gravedad modificada (MOND). Estos modelos no requieren la presencia de materia oscura para explicar la naturaleza del Universo, lo que en principio desafía la visión dominante que se tiene al respecto desde hace 40 años.

La materia oscura es un tipo de materia que no ha sido observada por ningún telescopio, pero cuya existencia se deduce de los efectos gravitatorios que causa en la materia visible. En 1974, la astrónoma Vera Rubin midió las curvas de rotación de las estrellas en las galaxias espirales y advirtió que, a partir de una cierta distancia del núcleo, todas se mueven a la misma velocidad.

Sin embargo, con las estimaciones de masa de la materia visible en las estrellas y el gas de la galaxia, la teoría predecía lo contrario a juzgar por lo que sucede en nuestro sistema solar: la velocidad de los planetas atrapados por la gravedad de la órbita solar se ralentiza a medida que se alejan de nuestra estrella. La explicación fue que en las ‘afueras’ de las galaxias debería haber algo más –materia oscura– que aportara gravedad al sistema.

Los modelos de materia oscura planteados entonces y hoy vigentes predicen que las galaxias satélite de una galaxia anfitriona se distribuyen esféricamente alrededor de la misma en número proporcional a su masa total. En cambio, los MOND predicen que las de galaxias espirales se encuentran distribuidas en discos planos y el número de ellos es proporcional al tamaño del bulbo en el centro de la galaxia, dado que bulbo y galaxias satélites obedecen al mismo proceso de formación.

En los últimos años se ha observado la distribución de galaxias satélite en discos planos en vez de en esferas. Ahora, este estudio ha encontrado una correlación estadística entre el tamaño del bulbo y el número de galaxias satélite de corrientes de marea, como predicen los modelos sin materia oscura. La probabilidad de que esta correlación ocurra por casualidad es de hasta uno entre un millón.

Estos resultados no encuentran una explicación a priori dentro de la hipótesis estándar con materia oscura ya que, según ella, las galaxias que tienen una relación de masas bulbo/disco mayor no tienen por qué tener una mayor proporción entre la materia oscura y la materia luminosa.

Varios hallazgos cuestionan la hipótesis de la materia oscura