Desarrollan un nuevo test que logra detectar anticuerpos que eran invisibles

Un investigador del Hospital General Universitario de Alicante sostiene una muestra analizada | Pep Morell
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Un nuevo test de “extrema” sensibilidad desarrollado en el hospital General de Alicante, a partir de tecnología del CSIC, es capaz de detectar anticuerpos contra el covid hasta ahora invisibles en pacientes que superaron el virus y que, aparentemente, no habían generado inmunidad alguna.

A partir de una punción digital, la innovadora prueba fue diseñada por los investigadores de Hematología e Inmunología del centro hospitalario alicantino Fabián Tarín, Francisco Marco y Paula Piñero como parte del Instituto de Investigación Sanitaria y Biomédica de Alicante (Isabial).

Este avance, publicado en la prestigiosa revista Scientific Reports, contó con la colaboración de la empresa Vitro Diagnóstica y del Instituto de Investigación Sanitaria Incliva.

“Hasta la fecha teníamos constancia de que un porcentaje minoritario de personas con infección probada (en torno al 5%), sobre todo leves, asintomáticos o inmunodeprimidos, no parecían desarrollar anticuerpos”, indican. 


Los investigadores llaman a “no bajar la guardia” ya que no garantizan una protección “indefinida”


Esta técnica, más sensible que las convencionales, desvela que “casi la mitad de estos pacientes poseen anticuerpos en pequeñas cantidades, invisibles para otras técnicas, y por lo tanto podrían tener cierta protección frente al SARS-CoV-2”, continuó Tarín.

Por ello, la detección de estas tasas bajas de anticuerpos que son indetectables en otros test supone una información valiosa para la estrategia médica de estos pacientes que, en realidad, podrían estar protegidos en caso de volverse a contagiar.

Esta investigación se sustenta en las líneas celulares obtenidas por ingeniería genética en los laboratorios del CSIC y se basa en una prueba conocida como citometría de flujo que solamente necesita un microlitro de sangre extraída del dedo.

El vocal de la Sociedad Española de Inmunología, Francisco Marco, destacó que el test visualiza un tipo de anticuerpo “esencial”, de tipo IgA, que permanece hasta ocho meses después de la infección en la gran mayoría de pacientes y que constituye la primera barrera frente al virus. Esto es así porque se sitúa en mucosas como la saliva, donde es capaz de bloquear los gérmenes.

No obstante, alertó de que “no hay que bajar la guardia” ya que la presencia de los anticuerpos “no garantiza al individuo una protección indefinida”.

Desarrollan un nuevo test que logra detectar anticuerpos que eran invisibles