La NASA halla un sistema solar con siete planetas similares a la Tierra

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Astrónomos han descubierto un sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra a 40 años luz de distancia. De esta forma, este sistema encontrado tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en sus superficies.

Todos los planetas fueron detectados cuando pasaban delante de su estrella, la enana ultrafría conocida como Trappist-1 y los siete nuevos planetas fueron nombrados como Trappist-1b, c, d, e, f, g y h, en orden creciente de distancia de su estrella, que tienen tamaños similares a la Tierra. Los astrónomos observaron los cambios en la emisión de luz de la estrella causados por cada uno de los siete planetas que pasan delante de ella. Un evento conocido como tránsito, que les permitió extraer información sobre sus tamaños, composiciones y órbitas. Además, descubrieron que, al menos los seis interiores, son comparables a la Tierra en tamaño y temperatura.

El autor principal, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) mostró su satisfacción con los resultados: “Se trata de un sistema planetario sorprendente, no solo porque hayamos encontrado tantos planetas, sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra”, destacó. 

tamaño

Los astrónomos esperaban que este tipo de estrellas enanas pudieran albergar muchos planetas del tamaño de la Tierra en órbitas apretadas, convirtiéndolas en objetivos prometedores para la búsqueda de vida extraterrestre, pero Trappist-1 es el primer sistema de este tipo que descubren los científicos. 

Con tan solo el 8% la masa del Sol, es muy pequeña en términos estelares (solo un poco más grande que el planeta Júpiter) y, aunque está relativamente cerca de la Tierra, en la constelación de Acuario, es muy tenue. n

La NASA halla un sistema solar con siete planetas similares a la Tierra