CUMPLEAÑOS ¿FELIZ?

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El euro ha cumplido diez años en el peor momento de su historia. Desde su máximo histórico, en julio de 2008, la moneda única ha ido perdiendo terreno respecto al dólar y ha iniciado 2012 con un cambio de 1,2939. Sin embargo, los expertos coinciden en que España estaría peor de no haber formado parte del euro.

¿Qué trajo el euro? Dinero barato e inflación. La creación del euro se dejó notar en la caída del precio del dinero en España hasta el actual nivel del 1%, el más bajo en la historia. Aquel cambio de un euro por 166,386 pesetas obligó a redondear los precios, lo que propició un incremento notable de la inflación. La crisis ha resucitado el debate en algunos países sobre la posibilidad de salir del euro. Pero serían inimaginables las consecuencias, que empezarían con sucesivas devaluaciones de la peseta.

En los diecisiete países que utilizan el euro circulan en la actualidad 14.371 millones de billetes de entre 5 y 50 euros, de acuerdo con el Banco Central Europeo. El más usado es el de 50 euros. Circulan por Europa 5.779,7 millones de unidades. Hay también 97.190 millones de monedas en uso. Más de 6.431 millones son de un euro.

Diez años después de la entrada en funcionamiento del euro, aún quedan muchos millones de pesetas sin cambiar. Según el Banco de España, españoles y turistas conservan en su poder un total de 284.187 millones de pesetas. O lo que es igual, el equivalente a 1.708 millones de euros.

Cerca de 150.000 millones de pesetas en billetes no han sido cambiados aún, aunque, a diferencia de otros países, nunca vencerá el plazo para poder hacerlo. En monedas no han sido devueltas al Banco de España casi 135.000 millones de pesetas.

En los últimos doce meses se han cambiado apenas 14 millones de euros en billetes y únicamente tres millones de euros en monedas.

Desde 2005, se han cambiado sólo 18 millones de euros en monedas, lo que hace suponer que 133.000 millones de pesetas nunca regresarán al Banco de España y se quedarán como recuerdo de una divisa que fue creada en 1868 y que ha sido moneda nacional de España hasta el 28 de febrero de 2002.

En España circulan 68.346 millones de euros en billetes y 3.691 millones en monedas. En Salvaterra (Pontevedra) se pudo pagar todavía en pesetas hace unos días y se hicieron buenos negocios. Pero ya hay quien habla de cambio de 1,16 dólares por euro y hasta de la paridad entre ambos. Sería alarmante

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