José Leyra Domínguez

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El 5 de mayo de 1912 nació en Ferrol el pintor y escritor José Leyra Domínguez que, hasta su fallecimiento el año 1997, tuvo una extensa y variada trayectoria profesional en los campos de la abogacía y la docencia, desarrollando además una intensa actividad como escritor en gallego y castellano, periodista y conferenciante, y dejando una abundante producción pictórica, alrededor de tres mil obras, una disciplina que comenzó a practicar desde muy joven.

Leyra Domínguez estudió en el colegio del Sagrado Corazón en Ferrol con Manuel Comellas, ingresando luego en el instituto A Guarda de A Coruña donde terminó la carrera de Profesor Mercantil con 19 años. Más tarde consiguió el título de Magisterio en la Escuela Normal de Lugo y a continuación obtuvo la licenciatura de Derecho en la Universidad de Santiago.

José Leyra fue un hombre de su tiempo, siempre bien informado de todo lo que ocurría a su alrededor; fue un apasionado lector, hombre polifacético y de amplia cultura. Por su reconocido prestigio intelectual mantuvo una serie de relaciones con personajes del mundo cultural: Otero Pedrayo, Ramón Piñeiro, Torrente Ballester, Carballo Calero, Sixto Seco y Chamoso Lamas, entre otros. Perteneció a la Real Academia Gallega desde el año 1951 y fue miembro numerario de la Real Academia de Bellas Artes de Nuestra Señora del Rosario desde el año 1978.

Además de sus colaboraciones en revistas y periódicos, fue variada y de calidad la obra escrita dejada por José Leyra Domínguez. Desde el año 1931, en que publicó Brétemas, se pueden citar, entre otras, En torno a Pablo Iglesias (A Coruña 1995), una detallada biografía del político ferrolano, y Xacobe e Prisciliano (Vigo 1977), un interesante estudio histórico. Dejó inéditas varias obras como un trabajo autobiográfico que tituló Desenterrando recuerdos y una Historia de San Sadurniño, localidad con la que siempre tuvo una intensa relación. Asimismo dejó inconcluso un Ensayo en torno al periodismo ferrolano.

De gran interés para Ferrol fue su obra Pintura ferrolana, publicada el año 1987 y prologada por Camilo J. Cela, muy apreciada por los estudiosos. Se trata de una publicación perfectamente documentada e ilustrada de manera profusa, donde José Leyra informa sobre un total de 120 pintores que ejercieron su trabajo en Ferrol desde el siglo XVIII hasta el año 1987.

Dedicadas específicamente a su maestro Felipe Bello Piñeiro, publicó el año 1963 La decoración mural de Bello Piñeiro en el Casino Ferrolano, y el año 1967 Bello Piñeiro y su tiempo, con prólogo de Otero Pedrayo. Sus cuentos y narraciones escritas en gallego muestran un singular conocimiento del país, casos de Unha man ao pé do cruceiro, A pousada do Pote Grande e A morte do boi. Además de su faceta como conferenciante, José Leyra escribió numerosos ensayos literarios y trabajos críticos en diversas publicaciones como “Aturuxo”, “Vida Gallega”, “Arte Galicia”, “Abrente” o “Finisterre”.

En cuanto a su faceta de pintor, Leyra Domínguez, que bajo la firma de sus cuadros añadía frecuentemente el nombre de Galicia, fue autor de una temática esencialmente paisajística, mostrando en sus obras un país tradicional e idealizado, donde están presentes sus habitantes, en especial cuando refleja los trabajos habituales del campo. Dentro de cierto expresionismo tienen gran interés sus paisajes de fragas y sotos que muestran las cañotas y los viejos troncos de los árboles, mientras que su pintura se ve reforzada con una paleta rica en colores, donde destacan sus característicos verdes, mientras busca la compañía del mejor juego de luces.

José Leyra fue también un excelente pintor de marinas, reflejando en sus cuadros esa mar intensa que bate los lugares más fragosos de la costa ferrolana: Valdoviño, San Xurxo, Cobas o Doniños. De la misma forma, las aguas calmas de los ríos de la comarca fueron el objeto de su atención. En general, se observa el contraste de su pintura vitalista y de rico cromatismo con su actitud personal ante la vida, de cierto pesimismo, propia de un intelectual crítico y comprometido, seguidor de Unamuno y Schopenhauer.

En el aspecto artístico Leyra Domínguez no se prodigó especialmente, espaciando las exposiciones que celebró, prácticamente todas ellas en Galicia. Llevó a cabo la primera de ellas el año 1943 en la Escuela Elemental del Trabajo de Ferrol, donde alternó con varios pintores, entre ellos su maestro Bello Piñeiro, exponiendo luego en varios lugares como la Asociación de Artistas de Coruña, Círculo de las Artes de Lugo y, en diferentes ocasiones, en el Casino Ferrolano, que conserva en su sede varias de sus obras.

Su última exposición fue una notable muestra antológica celebrada en el Centro Cultural Municipal de Ferrol, organizada en su recuerdo por el Ateneo Ferrolán en los meses de noviembre y Diciembre del año 2000, tres años después de su muerte, mostrando setenta obras seleccionadas entre los aproximadamente tres mil cuadros que pintó en su carrera profesional.

José Leyra fue fundador el año 1956 de la Asociación de Artistas Ferrolanos, Socio de Honor de la SAF desde el año 1979 y Presidente de honra de la Sociedade dos Amigos da Paisaxe Galega. Casado desde el año 1934 con Josefina Faraldo Alcalde, con la que tuvo dos hijos, José Manuel y José María, falleció en su ciudad natal el 31 de diciembre de 1997. l

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José Leyra Domínguez